La rubrique de JL Matteî

La rubrique de JL Mattei

 

     L’Ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus= à bec de canard)

C’est un animal semi-aquatique  qui vit en Australie. C’est sa seule chance ! Car c’est l’une des cinq espèces de l’ordre des monotrèmes, ( monotremata, latin+grec= orifice unique »). C’est dire que le bestiau n’a qu’’un orifice unique pour uriner, déféquer et copuler. De plus c’est un mammifère qui pond des œufs au lieu d’être modelé comme tout mammifère qui se respecte. Imaginez : à la suite d’une catastrophe écologique, vous êtes changé en Ornithorynque ?

       L’horreur ! Je suis sûr que parmi nous nombreux préfèreraient se retrouver déguisés en babouin du Japon ou en araignée velue du Brésil !   L’apparence fantasmagorique de ce mammifère pondant des œufs, à la mâchoire cornée ressemblant au bec d’un canard (« duck-billed platypus » en anglais = pied plat à bec de canard »), à queue évoquant un castor, qui lui sert à la fois de gouvernail dans l’eau et de réserve de graisse, et à pattes de loutre a fortement surpris les premiers explorateurs qui l’ont découvert. Il y avait de quoi ! Nombre de naturalistes européens ont cru à une plaisanterie, à un canular. C’est y que le bon Dieu de là-haut se serait amusé à confectionner un patchwork complètement loufoque ? Ajoutons que la bête est l’un des rares mammifères venimeux : le mâle porte sur les pattes postérieures un aiguillon qui peut libérer du venin capable de paralyser une jambe humaine ou même de tuer un chien. Ces traits pour le moins originaux de l’animal en font un sujet d’études important afin de comprendre l’évolution des espèces animales. Quant aux australiens ils en ont fait un de leurs symboles: il a été utilisé comme mascotte pour de nombreux événements nationaux et il figure au verso de la pièce de monnaie de 20 cents australiens. Faut dire que vers en bas, sur cette hémisphère, ils marchent sur la tête, comme chacun le sait ! L’animal vit la nuit. Après avoir passé pour une chimère fabriquée par un Dieu complètement délirant, les scientifiques, aujourd’hui, voient en lui un des animaux les mieux adaptés aux conditions de vie du continent australien. Pourquoi pas ?    L’ornithorynque a un poids très variable allant de 0,7 à 2,4 kilogrammes, les mâles étant habituellement d’1/3 plus gros que les femelles. Ceci se modifie souvent dans notre propre espèce ! La taille totale des bestiaux varie entre 40 et 50 centimètres en moyenne. La queue mesure 12 cm et la mâchoire 6 cm.   Les jeunes et les mâles portent, donc, des aiguillons venimeux de 15 millimètres de long aux chevilles reliés à une glande située dans la cuisse, appelée glande crurale. L’aiguillon et la glande ne sont fonctionnelles que chez le mâle adulte pendant la période de reproduction. Le venin, n’est pas mortel pour les humains, mais provoque d’importantes douleurs et des œdèmes qui peuvent durer plusieurs mois. Ce même venin provoque une paralysie des membres inférieurs pendant quelques jours. On ne connaît pas d’antidote. Il peut être mortel pour un chien ou pour de petits animaux domestiques. Ceci par dépression respiratoire. Qui s’y frotte s’y pique ! Dans l’eau, le bestiau garde les yeux et les oreilles hermétiquement fermés et se sert de ses autres sens pour se diriger. Il détecte le plus souvent ses proies grâce à des capteurs de champ électrique situés sur sa mâchoire. Les quatre pattes de l’ornithorynque sont palmées. Quand il nage, il se propulse par des battements alternatifs de ses pattes avant. Sa queue et ses pattes postérieures l’aident à se diriger. Doublée de tissus adipeux, la fourrure de l’ornithorynque lui permet d’affronter les rivières les plus froides d’Australie. La durée moyenne de plongée de l’animal est de 31 à 35 secondes, la plus longue plongée observée a été de 138 secondes. Tout çà est bien joli. Mais avouons que l’animal reste une énigme ! Est-ce ainsi que les bêtes sont ?

J-L M.

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